Väliviikonloppu

Jos viime viikonloppuna ammattinyrkkeilyfaneja hemmoteltiin oikein olan takaa, niin tämä kulunut viikonloppu sen sijaan oli tapahtumiltaan melko vaatimaton. Suuria otsikoita ei siis päässyt syntymään, mutta jonkinmoista säpinää nähtiin kuitenkin.

Englannissa mielenkiinto kohdistui kahden veteraanin, Colin Lynesin (36-10) ja Junior Witterin (41-5-2) kohtaamiseen Sheffieldissä, jonka ”The Hitter” Witter voitti yksimielisellä pistetuomiolla. Vaikka molempien nyrkkeilijöiden urat kulkevat vahvasti ilta-auringon paisteessa, oli panoksena kamppailussa kuitenkin Lynesille kuulunut Brittien välisarjan mestaruus ja voittajaa odottaneekin vielä yksi isomman tilipussin ottelu. Tosin, aikanaan alempaa välisarjaa Euroopassa kovalla kädellä terrorisoinut Witter on kaukana parhaiden päiviensä kunnosta, eikä hänen voi olettaa enää olevan vakava uhka maailman parhaille välisarjalaisille. Lynesin voisi humoristisesti sanoa olevan brittiläisen ammattinyrkkeilyn Ilkka Kanerva; ei sillä, että Colin tekstailisi holtittomasti kaiken maailman iltatytöille, tai että hänen syntymäpäiväjuhliaan tarvitsisi selvitellä hovioikeudessa, mutta ”Iken” tavoin Lynes kykenee lähes ilmiömäisesti nousemaan aina vastoinkäymisistä huolimatta takaisin otsikoihin. Aika näyttää, onnistuuko 34-vuotias Lynes kuitenkaan enää tämän takaiskun jälkeen kääntämään uraansa uuteen nousuun.

Yhdysvaltojen puolella vaisun viikonlopun merkittävin tapahtuma oli Showtimen nuoria lupauksia pääsääntöisesti esittelevän ShoBox-sarjan vierailu Las Vegasissa. 10-eräisessä pääottelussa Ohion Willie Nelson (17-1-1) yllätti kovasti hehkutusta osakseen saaneen kuubalaisen Yudel Jhonsonin (12-1) viihdyttävässä iskusodassa, jossa molemmat ottelijat kävivät luvunlaskulla. Kaikki kolme arvostelutuomaria näkivät Nelsonin tässä alemman keskisarjan ottelussa parempana. Aikanaan Guillermo Rigondeaux’n ja Yordanis Despaigne’n kanssa Kuubasta loikannut Jhonson kärsi ammattilaisuransa ensimmäisen tappion, eikä häntä voida lukea raskaan amatööriuran tehneenä 30-vuotiaana enää lajin kirkkaampien lupausten joukkoon. Illan toisessa tv-ottelussa suomalaisillekin tuttu Ruotsin Badou Jack (11-0) säilytti voittamattoman listansa kukistamalla kolumbialaisen Alexander Brandin (17-1) onnekkaasti hajaäänituomiolla kahdeksan erän kamppailun jälkeen. Las Vegasiin asettunut Jack on saanut itseään mukavasti esille amerikkalaismediassa, ja mikäli voittoputki jatkuu, päässee testaamaan taitojaan vielä korkeammallakin tasolla.

Filippiineillä puolestaan kamppailtiin WBO-liiton kärpässarjan mestaruudesta, kun puolustava mestari, entinen USA:n olympiaedustaja, Brian Viloria (31-3) pysäytti arkkivihollisensa Omar Nino Romeron (31-5-2) yhdeksännessä erässä. Kyseessä oli jo kolmas näiden herrojen välinen kamppailu. Ensimmäisen Nino voitti pistein vuonna 2006, mutta uusinnassa hänelle kävi kuten Suomen hiihtomaajoukkueelle Lahdessa, eli noutaja tuli doping-testin muodossa. Tuon jälkeen molempien urat ovat menneet melkoista vuoristorataa, mutta Viloria näyttää viimeaikaisten tulosten valossa löytäneen kokonaan uuden vaihteen vielä 31-vuotiaanakin. Tämän kolmannen ottelun yksipuolisuuden perusteella neljättä kohtaamista ei kuitenkaan ole näköpiirissä.

Ukrainassa sekä Zaurbek Baysangurov (27-1), että Gennady Golovkin (23-0) puolustivat ale-laarista hankittuja mestaruuksiaan menestyksekkäästi jo ennalta heikoksi tiedettyjä haastajia vastaan. Baysangurov piti WBO-liiton alemman keskisarjan vyön itsellään kukistamalla ranskalaisen Michel Soron (18-1) pistein 12-eräisessä kamppailusssa. Keskisarjassa WBA-liiton jotakin mestaruutta hallussaan pitävä Golovkin puolestaan murskasi keskinkertaisen japanilaisen Makoto Fuchigamin (19-7) kolmessa erässä. Molempien mestareiden soisi jo pääsevän kovempiin koitoksiin. Golovkinille näin saattaa tosin käydäkin, sillä ottelua hänen ja WBA-liiton oikean mestarin Felix Sturmin välille ollaan jo kovaa vauhtia kyhäämässä.