Superottelu askeleen lähempänä toteutumista – Barrerasta ei vastusta Wardille

Kiistatta maailman parhaimpiin nyrkkeilijöihin lukeutuva Ateenan olympiakisojen kultamitalisti Andre ”S.O.G.” Ward (29-0) kukisti aiemmin ammattilaisurallaan voittamattoman kuubalaisen Sullivan Barreran (17-1) helpohkosti pistein lauantaina kotikaupungissaan Kalifornian Oaklandissa. Kyseessä oli ylemmässä keskisarjassa mainetekonsa tehneen Wardin varsinainen debyytti raskaan keskisarjan painoissa.

Barrera oli edellisissä otteluissaan tuhonnut kaksi hyvää eurooppalaisen tason nyrkkeilijää (Hakim Zoulikha ja Karo Murat), mutta Wardia vastaan hänen ennakkoon spekuloidusta fyysisestä etulyöntiasemasta ei ollut minkäänlaista hyötyä.

Arvostelutuomarit näkivät Wardin, joka löi Barreran luvunlaskulle ottelun kolmannessa erässä, parempana pistein 117-108, 117-109 ja 118-109. Tätä yksittäistä tulosta merkittävämpi asia kuitenkin on, että suuren yhdysvaltaisen kaapeli-tv-yhtiö HBO:n suunnitelma Wardin ja äärimmäisen tuhoisaa jälkeä raskaassa keskisarjassa tehneen venäläisen Sergey Kovalevin (29-0-1)  keskinäisestä ottelusta tulevana syksynä on nyt yhden askeleen lähempänä. Ward vs. Kovalev on yksi ammattinyrkkeilyn tämän hetken herkullisimmista otteluista ja tekee voittajastaan vahvan ehdokkaan P4P-listojen kärkipaikalle.

Viikonlopun muut merkittävimmät ottelut:

Kell Brook (36-0) TKO2 Kevin Bizier (25-3) – 12 erää, IBF-liiton välisarjan maailmanmestaruus
IBF-liiton välisarjan maailmanmestari Brook tuhosi ykköshaastajansa, kanadalaisen Bizierin, vakuuttavasti alta kahden erän. Mestaruutensa Shawn Porterilta kohta kaksi vuotta sitten voittanut Brook kaipaa kipeästi vakavasti otettavaa haastetta, joka hänen tapauksessaan tarkoittaa huippunimeä aivan sarjan terävimmästä kärjestä.

Luke Campbell (13-1) TKO2 Gary Sykes (28-5) – 12 erää, avoin Kansainyhteisön kevyensarjan mestaruus
Shokkitappion viime joulukuussa Edis Tatlin voittamalle Yves Mendylle kärsinyt Campbell palasi voitokkaasti kehään. Brittein saarilla meritoitunut Sykes (joka on Prizefighter-formaatissa kukistanut jopa tämän hetken WBA-liiton mestarin Anthony Crollan) ei kyennyt vastaamaan Campbellille millään osa-alueella. Mielenkiintoista nähdä, mikä on Campbellin seuraava siirto.

Joseph Diaz (20-0) W10 Jayson Velez (23-2-1) – 10 erää, höyhensarja
USA:n Lontoon olympiaedustaja Diaz otti valtavan harppauksen ammattilaisurallaan kukistamalla kovan puertoricolaisen Velezin selvästi pistein (100-91, 99-91, 98-92) Wardin ja Barreran esi-illassa. Diaz on nyt valmis kohtaamaan kenet tahansa höyhensarjan tämän hetken kärki-iskijöistä, vaikkakin mielenkiintoinen ottelu toista USA:n olympiaedustajaa, tämän hetkistä WBC-liiton maailmanmestaria Gary Russell Jr.:a (26-1) vastaan jäänee promoottoriristiriitojen takia toteutumatta.

Chris Eubank Jr. (22-1) TKO10 Nick Blackwell (19-4-1) – 12 erää, Brittien keskisarjan mestaruus
Ammattinyrkkeily näytti jälleen varjopuolensa, kun rankasti 10 erää ottavana osapuolena ollut Blackwell jouduttiin vaivuttamaan ottelun jälkeen sairaalassa koomaan. Äkkiseltään kritiikkiä on annettu seka kehätuomarille että Blackwellin kultamiehille ottelun jatkumisesta turhan pitkään. Eubankille kyseessä on käytännössä jo perhetragedia, sillä Chris vanhemman legendaarinen uusintaottelu Michael Watsonia vastaan vuonna 1991 päättyi tismalleen samoissa merkeissä. Toivottavasti Blackwell toipuu kuitenkin ennalleen ja toivottavaa myöskin on, etteivät nämä valitettavat tapahtumat jätä jälkeä lahjakkaan Eubank Jr.:n tuleviin suorituksiin.