Robbella kaikki pelissä Cardiffissa – tulos tai ulos!

Suomalaisten nyrkkeilyfanien syksyistä sunnuntaita piristettiin yllättävällä ja mukavalla uutisella, kun suurpromoottori Matchroomin puuhamies Eddie Hearn lätkäisi Twitter-tililleen ilmoituksen Robert Heleniuksen (25-1) ja Dillian Whyten (21-1) kohtaamisesta. Ottelusta oli ollut aiemminkin julkisuudessa puhetta, mutta yleisen käsityksen mukaan ottelu ehti jo muutama viikko sitten ”kuolla”. Puitteista ottelun taso ei ainakaan jää kiinni; estradina on nimittäin Anthony Joshuan tähdittämä loppuunmyyty ilta Cardiffin Principality Stadionilla (ent. Millennium Stadion) arviolta 70 000 katsojan edessä.

Kovin pitkään eivät fanit ja Robbe joudu tai saa tilaisuutta odottaa, sillä ottelu isketään jo kahden viikon kuluttua (28.10.). Heleniukselle ottelu merkitsee tietysti aivan kaikkea; voitolla tie tähtiin on jälleen auki, mutta tappio romuttaa silmänräpäyksessä kaikki loputkin toiveet mahdollisen MM-ottelun realisoitumisesta.

Whyte lähtee otteluun itseoikeutetusti selvänä ennakkosuosikkina. ”Body Snatcher” lempinimeä kantava jamaikalaissyntyinen lontoolainen horjutti heidän välisessä ottelussa jopa itseään Anthony Joshuaa joulukuussa 2015, vaikka hävisikin lopulta seitsemännen erän keskeytyksellä. Whyte on tämän jälkeen jatkanut ottelemista hyvällä tasolla, kirjauttaen parhaat voittonsa David Allenista (W UD 10), Ian Lewisonista (W TKO 10) sekä hurjassa iskusodassa myös Robben vanhasta verivihollisesta Dereck Chisorasta (W SD 12).

Heleniuksen viime vuosien urapolku lienee jokaiselle suomalaiselle nyrkkeilyn seuraajalle tuttu; todellisia suurotteluita ei Sauerlandilta lähdön jälkeen ole onnistuttu haalimaan, ja siinä merkityksellisimmässä kamppailussa tuli karu tappio ranskalaista Johann Duhaupas’a vastaan. Whyte-ottelu antaa kuitenkin mahdollisuuden kuitata kaiken tämän. Kärjistäen: mikäli Robbe, joka muuten nousee Cardiffissa ensimmäistä kertaa ammattilaisurallaan vieraskehään, onnistuu Whyten kukistamaan, ei kukaan enää muista rumaa Sauerland-riitaa tai muitakaan uran sivujuonteita. Voittaessaan Helenius nostaa itsensä kertaheitolla jälleen vakavasti otettavien MM-haastajien joukkoon.

Mikäli laimea Joshua-Pulev pääottelu antoi vielä aihetta arpoa, kannattaako tv-vastaanotin virittää Cardiffin suuntaan lokakuun viimeisenä lauantaina, enää sitä ei tarvitse tehdä. Oli tulos mikä tahansa, pimenevässä walesiläisillassa määriteltäneen sekä Heleniuksen ura, että myös suomalaisen ammattinyrkkeilyn jatkonäkymät ainakin lyhyellä aikavälillä.

Ville Niemonen