Pekka Kokkonen on poissa

Pekka Kokkonen_Yolande Bombay
Pekka Kokkonen & Yolande Bombay | Kuva: ammattinyrkkeily.net

”Pakilan puutarhurina” tunnettu kaikkien aikojen parhaisiin suomalaisiin nyrkkeilijöihin lukeutuva Pekka Kokkonen (37 voittoa (28 KO) – 16 tappiota – 4 ratkaisematonta) nukkui pois 82 vuoden iässä, tänään perjantaina klo 11.45.

Kokkoselta jäi Melbournen 1956 Olympialaiset käymättä hänestä riippumattomista syistä, valitettavien liittokiistojen takia. Kymmenvuotinen ammattilaisura alkoikin heti seuraavana vuonna 1957 Helsingin Messuhallisssa tyrmäysvoitolla, kestäen kymmenen vuotta aina elokuuhun -67 saakka.

Kokkosen perheen puutarhan raskaissa töissä Pakilassa hankittu voima näkyi ja tuntui kilpakehässä, jossa hänestä muodostuikin yleisön suosikki. Otteluissa sattui ja tapahtui. Ruotsissakin Kokkosen riuskat otteet ihastuttivat siten, että länsinaapurimme nyrkkeilyväki antoi hänelle lisänimen ”Knockonen”.

Paljon Kokkosen arvostuksesta kertoo se, että mm. raskaansarjan maailmanmestari Ingemar Johansson pyysi häntä harjoittelukaverikseen Miamiin.

Pekka Kokkonen pystyPakilan hymyilevä puutarhuri Kokkonen, otteli aikana jolloin listoja ei rakenneltu keinotekoisesti. Ottelut olivat lähtökohtaisesti kilpailukykyisiä ja ottelijoita arvostettiin heidän suoritustensa mukaan.

Kokkonen keitettiin urallaan kovissa liemissä; Euroopan mestaruuden voittaminen oli lähellä Helsingissä -67, kun Kokkonen hävisi tiukan kamppailun Italian Piedro Del Papalle. Monen aikalaisen mukaan tiukka ottelu olisi voinut mennä myös toisinpäin.

Toinen kova suoritus oli pistetappioon johtanut tiukka ottelu MM-kehässäkin esiintyneen Harold Johnsonin kanssa, joka oli otteluhetkellä maailmanrankingissa toisella sijalla. Johnsonia pidetään yhtenä kaikkien aikojen parhaista raskaankeskisarjan miehistä.

Kokkosen uran komeimmaksi tulokseksi jäikin tyrmäysvoitto trinidadilaisesta hienon uran iskeneestä, Archie Moorenkin kohdanneesta, maailmanluokan Yolande Pompeysta.

Kehän ulkopuolella Pekka Kokkonen opittiin tuntemaan miehenä, joka hymyili puhuessaankin. Lempeä ja sympaattinen herrasmies oli tuttu näky kehän laidalla nyrkkeilyilloissamme. Olihan hän myös Suomen ammattinyrkkeilyliiton puheenjohtaja. Uransa jälkeen Kokkonen palveli asiakkaitaan hymysuin kukkien torimyyjänä ja oli tuttu näky kesäisellä Hakaniemen torilla.

Perheen lisäksi Pekkaa jää kaipaamaan suomalainen nyrkkeilyväki.

Yksi suurista on poissa. Taistelija on poistunut näyttämöltä.

TUUKKA KOISTINEN