Koivula kohtaa kehälegendan

Tampereen Jussi Koivula, 36, matkaa joulukuussa itsenäisyyspäivän alla Espanjaan ottelemaan kehälegenda Sergio ”Maravilla” Martinezia (52-3-2) vastaan.

Argentiinalainen Martinez aloitti nyrkkeilyn verrattain myöhään 20-vuotiaana. Tätä ennen urheiluinnostus oli keskittynyt kilpapyöräilyyn sekä jalkapalloon. ”Maravilla” teki mainetekonsa keskisarjassa 2010-luvun alussa, ja nousi parhaimmillaan Floyd Mayweatherin sekä Manny Pacquiaon kantaan yhtenä maailman parhaista nyrkkeilijöistä kaikki painoluokat huomioiden. Jo 2000-luvun alussa kotinsa Espanjaan siirtänyt superlahjakkuus ehti jo kertaalleen lopettaa uransa Miguel Cottolle vuonna 2014 kärsityn tappion jälkeen. Suurena syynä lopettamispäätökselle olivat Martinezin kärsimät lukuisat loukkaantumiset, joista hän nyt perin kypsässä 45 vuoden iässä on nähtävästi parantunut.

Martinez palasi reilun kuuden vuoden varhaiseläkkeeltä tämän vuoden elokuussa Jose Miguel Fandinoa (15-7) vastaan, ja kukisti nykyisen maanmiehensä tyrmäyksellä seitsemännessä erässä.

Koivulalle (24-7-1) kyseessä on tietysti elämänsä tilaisuus, jolle ottelusta voittajana selviytyessään lienee tarjolla yksi isomman profiilin ottelu joko Englannissa tai USA:ssa. Martinez lähtee otteluun toki selvänä ennakkosuosikkina, mutta täytyy muistaa, että 45-vuotiaana ammattinyrkkeilijöillä on suhteellisen usein tapana hävitä – myös otteluita, joihin he ennakkosuosikin asemasta lähtevät.

JARMO WREDENSTEIN