Karkkipäivä peruttu!

Mikään ei ole fanin kannalta turhauttavampaa, kuin äärimmäisen herkullisen ottelun peruuntuminen aivan kalkkiviivoilla. Lamont Petersonin ja Amir Khanin välinen uusintaottelu ei ollut sarjassa ensimmäinen (eikä varmasti viimeinenkään), jolle valitettavasti kävi juuri näin. Onneksi tämä ei kuitenkaan ollut ainoa viikonlopulle suunniteltu nyrkkeilytapahtuma.

Tulevana viikonloppuna nyrkkeilyfaneja piti hemmotella Amir Khanin (26-2) ja Lamont Petersonin (30-1-1) huippujännittävällä uusintaottelulla. Las Vegasin Mandalay Bay oli varattu ja kaapelijätti HBO:n piti tapahtuma televisioida, vaan kuinkas kävikään? Peterson antoi harjoitusleirillä positiivisen doping-näytteen ja koko shown yli vedettiin rasti alta aikayksikön. Todella valitettava tapaus kaiken kaikkiaan.

Ensinnäkin käry heittää epäilyksen varjon Petersonin (tai PEDersonin, kuten häntä sattuneesta syystä nykyisin kutsutaan) Khanista joulukuussa nappaaman voiton ylle. Tuo voittohan tuli kerrassaan loistavan taistelun jälkeen (vaikka tuomiosta ja ottelun kehätuomarista käytiinkin kuumaa keskustelua jälkikäteen) ja nosti Lamontin kertaheitolla ns. major playeriksi alemmassa välisarjassa. Toisekseen tämä koko tapahtuman peruminen ei vaikuta ainoastaan illan pääottelijoihin, vaan kirpaisee, jos mahdolista, undercard-ottelijoita vieläkin enemmän. Parhaimpana/pahimpana esimerkkinä mainittakoon britti Gary Sykes (20-2), jonka piti saada todellinen elämänsä tilaisuus ja haastaa voittamaton WBO-liiton alemman kevytsarjan mestari Adrien Broner (23-0) 12-eräisessä kamppailussa, joka olisi myöskin päässyt HBO:n lähetykseen mukaan. Nyt Sykesilta vietiin tämä mahdollisuus julmasti pois (olkoonkin, etten uskonut Sykesin pysyvän pystyssä kolmea erää pidempään) alle kaksi viikkoa h-hetkestä, eikä mikään takaa, että hän pääsee vastaavaan paikkaan enää koskaan uudestaan.

Brittein saarilta kantautuu myös hieman iloisimpia uutisia; ”uudeksi Naseem Hamediksi” mainostetun Kid Galahadin (12-0) sinänsä keskinkertainen ottelu toista brittiä, Josh Walea (14-4-1), vastaan houkutteli saarivaltakunnan Channel 5:lle kaksi miljoonaa katsojaa. Saavutusta voidaan pitää erittäin rohkaisevana, sillä Galahadia ei todellakaan vielä mielletä ns. mainstream-nimeksi, eikä yhdeksännen erän jälkeen keskeytetty Galahad-Wale ollut ennakkoasetelmiltaan, saati kehätapahtumiltaan, kovinkaan kummoinen kamppailu. Samassa lähetyksessä muuten legendaarisen Chris Eubankin poika Chris Eubank Jnr (4-0) nappasi nuoren ammattilaisuransa neljännen voiton yksimielisellä pistetuomiolla Harry Matthewsista (12-6-1). Eubank voitti 6-eräisen kamppailun arvostelusta vastanneen kehätuomarin papereissa jokaisen erän.

Peterson-Khan uusintaottelun peruunnuttua viikonlopun mielenkiintoisimmaksi tapahtumaksi  nousee Kööpenhaminan Parken-stadionilla käytävä ottelu paikallisen supersankarin Mikkel Kesslerin (44-2) ja yhdysvaltalaisen Allan Greenin (31-3) välillä. Kessler on ollut erinäisten vammojen takia lähes vuoden ottelematta, eikä useaan kertaan suunniteltu (ja myöskin siirretty), urheilullisesti huomattavasti mielenkiintoisempi ottelu WBO-liiton mestaria Robert Stieglitziä (42-2) vastaan lopulta näemmä toteutunut lainkaan. Mikäli Kessler on vielä vuoden takaisessa kunnossaan, tulee Green, jolla on ollut tapana aina isoissa otteluissa ns. jäätyä, olemaan hänelle juuri sopiva vastustaja. Odotettavissa on todella selkeä pistevoitto tanskalaiselle.

USA:n puolella mielenkiinto kohdistuu erityisesti ESPN-kanavan Friday Night Fights-sarjan pääotteluun, jossa kohtaavat voittamattomat alemman välisarjan lupaukset Karim Mayfield (15-0-1) ja Raymond Serrano (18-0). Ne onnekkaat, joiden tv-vastaanottimista näkyy ESPN America-niminen kanava, voivat seurata tapahtumaa lauantain vastaisena yönä suorana myös Suomessa. Raskaansarjan miehistä viikonlopun aikana kehässä käyvät brittiläinen superlupaus ja olympiamitalisti David Price (12-0) sekä ensimmäistä kertaa Klitschko-fiaskon jälkeen kehään palaava kuubalainen olympiavoittaja Odlanier Solis (17-1).