Kujala iski huikean voiton Turkissa – Hongalle tappio

Ilari Kujala, kuvaaja Antti Latva-Kyyny

Kirkkonummen Nyrkkeilykerhon Ilari Kujala, 20, iski päivän suurimman yllätyksen nyrkkeilyn Euroopan olympiakarsintaturnauksessa tiistai-iltapäivällä. Sarjan 75 kiloa avauskierroksella liettualaisvastustajansa kukistanut Kujala kohtasi toisessa ottelussaan Irlannin MM-mitalistin ja Euroopan Kilpailujen voittajan Michael O’Reillyn.

Suomalainen lähti otteluun haastajan asemasta, mutta osoitti rautaista itseluottamusta pelaamalla tarkalla nyrkkeilyllä voiton itselle turnauksen ykkössijoitetusta irlantilaisesta. Kujala otteli aktiivisesti läpi ottelun ja piti hallinnan tarkalla nyrkkeilyllä.

– Ensimmäinen erä meni yllättäen irlantilaiselle, mutta kaksi seuraavaa erää kaikin tuomariäänin Ilarille, päävalmentaja Jarkko Pitkänen iloitsi voiton varmistuttua.

Kaikin tuomariäänin 3-0 tullut voitto takasi Kujalan paikan kahdeksan parhaan joukossa. Seuraavaksi Kujala kohtaa keskiviikko-iltana maaliskuussa GeeBee-turnauksen voittaneen Ranskan lyöntikoneen Christian Mbilli Assomon. Miesten sarjoissa olympiapaikan saa kolme parasta.

Hongalle tappio

Raskaassa sarjassa tiistai-illan päätti Tomi Hongan ottelu kakkossijoitettua Ukrainan Gevorg Manukiania vastaan. Moninkertainen arvokilpailumitalisti Manukian vei voiton 3-0, mutta Honka haastoi kaikki erät ja oli ottelussa hyvin mukana alusta loppuun.

– Raskas taistelu ensimmäisessä ottelussa ja hyvin myöhäinen otteluajankohta vei parhaan terävyyden Tomin nyrkkeilystä, Pitkänen kommentoi.