Harperin fysiikka liikaa Wahlströmille

Ison-Britannian nuori naisnyrkkeilytähti Terri Harper oli pelätyn kova Sheffieldin kotikehässään. Kymmenen kertaa tappiottomasti otellut 23-vuotias oli liian nuori ja fyysinen sitkeästi vastarintaa tehneelle Suomen Eva Wahlströmille. Britin ylivoimainen pistevoitto kirjattiin lukemin 98–91, 99–90 ja 99–90, ja näin Harperin matkaan lähti myös suomalaisen pitkään hallinnoima WBC-titteli.

Heti kamppailun ensi hetkistä asti Harperin etu ulottuvuudessa ja fyysisessä voimassa osoittautuivat ratkaiseviksi. Haastaja pääsi nakuttelemaan selvästi enemmän osumia puhkoen Wahlströmin suojausta suorillaan yllättävänkin helposti. Wahlströmin vastaukset jäivät yksittäisten voimaiskujen varaan, joita suomalainen tosin jysäytti muutaman kerran varsin näyttävästi. Varsinkin kolmannessa ja neljännessä erässä Wahlströmin takakäden oikea puhui terävästi. Vielä ottelun kuudes erä oli suhteellisen tasainen, vaikka aloitteet jatkuvasti kotikehän ottelijalla pysyivätkin.

Ratkaiseva käänne nähtiin seitsemännessä erässä, kun Wahlströmille laskettiin lukua. Hidastusten perusteella Harperin kahden iskun sarja ei osunut painavasti, mutta tilanteessa ei ollut myöskään tönäisyä eivätkä ottelijoiden jalat sotkeutuneet toisiinsa, joten kehätuomarin ratkaisulle oli perusteet Wahlströmin ymmärrettävistä protesteista huolimatta. Pisteissä takamatkalle jäänyt Wahlström lähti pakotettuna rohkeammin seuraavaan erään, mutta sen lopussa jäi ainoan kerran pahemmin pinteeseen Harperin hyvien iskujen alle. Erän loppu osui kohdalle suomalaisittain sopivasti. Kahden viimeisen erän verran haastaja tyytyi voittonsa varmisteluun.

Ottelua tv-lähetyksessä tuoreeltaan analysoinut Amin Asikainen jäi kaipaamaan Wahlströmiltä enemmän aloitteita. Selvää oli, ettei suomalaisen iskujen tiheys riittänyt kilpailemaan erävoitoista, mutta toisaalta kamppailun lähitilanteet näyttivät sen, ettei Harper olisi ollut Wahlströmin nujerrettavissa millään taktiikalla. Wahlström jäi kypsästi otelleen nuoren haastajan kanssa aseettomaksi – taistelutahdosta homma ei jäänyt kiikastamaan.