Haapoja puolustaa mestaruustitteliään syyskuussa Seinäjoella

Juho “Härmän Häjy” Haapoja puolustaa alemman raskaansarjan (90, 7 kg) Euroopan Unionin mestaruustitteliään ranskalaista haastajaansa Zinedine Benmakhoufia vastaan Seinäjoki Areenalla 15. syyskuuta.

Ylihärmässä asuva Haapoja, 31, voitti EU-tittelinsä viime syyskuussa Helsingissä kukistamalla Faisal Ibnel Arramin ja puolusti titteliään tammikuussa menestyksellä Ian Timsiä vastaan. 21 ottelustaan 17 voittanut Haapoja on rankattu Euroopan listalla viidenneksi ja WBC-liiton maailmanlistalla sijalle 28.

Zinedine Benmakhouf, 35, on Haapojan tavoin voittanut 21 ottelustaan 17. Haapoja peräti kahdeksan senttiä pidempi Benmakhouf on otellut alemmassa raskaassa sarjassa vuodesta 2009 alkaen voittaen kaikki käymänsä seitsemän otteluaan. Tappionsa ranskalainen kärsi raskaansarjan otteluissa.

Benmakhoufin meriittilistalta löytyy muun muassa entisen alemman raskaansarjan Euroopan mestarin Jean Marc Monrosen kukistaminen ja ratkaisematon WBA-liiton MM-vyötäkin alemmassa raskaassa sarjassa kantanutta Steve Hereliusta vastaan.

Seinäjoki Areenalla iskevät suomalaisista myös ainakin voittamattomat Jussi Koivula ja Jarno Rosberg, joka on kovassa iskussa sparrattuaan kesäkuussa lukuisia eriä raskaansarjan maailmanmestarin Wladimir Klitschkon kanssa.