EU-vöitä jaossa kaksin kappalein Kisahallin illassa

Helsingin perinteikkäässä Kisahallissa käydään tulevana lauantaina ammattinyrkkeilyilta, jonka pääotteluina nähdään kaksi kamppailua avoimina olevista EU-mestaruuksista. Suomalaisen nyrkkeily-yleisön kestosuosikki Juho Haapoja (27-7-2) kohtaa alemman raskaansarjan kamppailussa Argentiinassa syntyneen, mutta sittemmin italialaistuneen Leonardo Damian Bruzzesen (17-2). Toinen pelissä olevista avoimista EU-mestaruuksista on ylemmän höyhensarjan titteli, ja siitä kamppailevat Petteri Fröjdholm (11-0) sekä belgialainen Faroukh Kourbanov (12-0).

Jokaiselle suomalaiselle nyrkkeilyihmiselle tutun Juho Haapojan ura on ollut vedenjakajalla jo muutaman vuoden ajan. Tammikuussa 2015 ukrainalaisveteraani Serhiy Demchenkoa vastaan kärsityn shokkitappion jälkeen moni nyrkkeilyn seuraaja oli jo siirtämässä ”Härmän Häjyä” eläkkeelle. Haapoja itse oli kuitenkin toista mieltä, ja otti eräänlaisen revanssin ratkaisemattomaksi julistetussa, hurjassa 10-eräisessä uusintaottelussa saman vuoden toukokuussa. Uusi takaisku oli kuitenkin jo nurkan takana, kun unkarilainen Tamas Lödi tyrmäsi Haapojan pahanpäiväisesti viime vuoden huhtikuussa Robert Heleniuksen tähdittämän illan esiottelussa. Tämän jälkeen vaatimukset Haapojan eläköitymisestä ymmärrettävästi lisääntyivät, mutta Häjy päätti vielä kerran näyttää epäilijöille ja mies palasi pitkän tauon jälkeen britti CJ Husseinin valmennukseen tavoitteenaan voitto uusintaottelussa Lödiä vastaan. Haapoja ottelikin paremmin kuin vuosiin kukistaessaan unkarilaisen ansaitusti pistein Seinäjoella viime syyskuussa.

Kisahallin kehään Haapojan vastustajan roolissa nouseva Bruzzese on tehnyt toistaiseksi hyvin tyypillisen italialaisen ammattinyrkkeilyuran. Käytännössä tämä tarkoittaa useita suhteellisen merkityksettömiä voittoja pääosin itä-eurooppalaisista vastustajista, sekä muutamaa ennalta aidon kilpa-asetelman sisältäneitä otteluita. Suomalaisille tutuin Bruzzesen vastustajista on Haapojan kanssakin onneaan kokeillut Francesco Versaci, jonka Bruzzese nujersi seitsemässä erässä. Omien suoriensa tehoon luottavan, kohtalaisen verkkaisesti ottelevan Bruzzesen voisi kuvitella olevan Haapojalle ”sopiva” vastustaja. Italialainen jättää nimittäin itsensä usein avoimeksi vastaiskuille. Tässä onkin paikka ja tilanne johon Haapojan tulee pystyä – ja johon hän entisessä kunnossaan ollessaan myös pystyy – iskemään. Oliko Husseinin alaisuudessa otettu revanssi Tamas Lödistä Haapojan uuden tulemisen ensimmäinen etappi vai uran viimeinen suuri taistelu, jonka jälkeen suunta kääntyy lopullisesti, Bruzzese-ottelusa alkaen, alaspäin? Tähän saadaan ainakin jonkinlainen vastaus lauantai-iltana.

Ylemmän höyhensarjan EU-herruudesta kamppailevat Petteri Fröjdholm ja Faroukh Kourbanov ovat tehneet numeroiden ja keston valossa lähes identtiset urat paidattomana. Fröjdholm tosin on uskaltautunut kilpakehään kotimaansa ulkopuolelle jo kahdesti – tilanne, joka Kourbanovilla on edessään ensimmäisen kerran lauantaina. Vaikka molemmat ottelijat ovat pitäneet listansa tähän saakka ns. puhtaana, ovat molemmat kuitenkin osoittaneet myös haavoittuvaisuutensa olemalla lujilla ennakolta selvästi itseään heikompia vastustajia vastaan. Kokonaan uusia asia molemmille on myös ottelun kesto, mestaruusotteluille tavanomainen 12 erää. Kourbanov on otellut kerran urallaan täysiaikaisen 10-eräisen, mutta Fröjdholm ei ammattilaiskehässä ole kerralla esiintynyt kahdeksaa erää pidempään. Etukäteisasetelmat ottelussa ovat suurin piirtein tasan, joten tasaväkisyyttä ja sitä kautta urheilullista jännitystä hakevalle tämä saattaa muodostua illan mielenkiintoisimmaksi kamppailuksi.

Illan esiotteluissa nähdään värikäs kaarti ammattilaisuransa alkutaipaleella olevia nyrkkeilijöitä; kotikehän edustajina 4-eräisissä otteluissa tulevat esiintymään Niklas Hyvärinen (1-0), Oskari Metz (1-0), Jose Antonio Sanchez Romero (4-0-1), Ken-Tore Halland (5-0-1) sekä paidattomana debytoiva Antti Hietala. Vastustajina tullaan näkemään melko nimettömiä serbiottelijoita, joten päähuomio illassa pysyy syystäkin itse pääotteluissa.

Ottelu on katsottavissa Viaplay-palvelussa.

VILLE NIEMONEN