Altavastaajien hienot suoritukset eivät riittäneet – vöidenyhdistämisottelu James DeGale vs. Badou Jack toteutuu

Sekä Lucian Bute (32-3-1), että Rogelio ”Porky” Medina (36-7) pääsivät todella lähelle mestarien syrjäyttämistä, mutta sehän ei tunnetusti riitä. Kanadan romanialainen ex-mestari Bute joutui tyytymään ratkaisemattomaan WBC-liiton ylemmän keskisarjan mestaria, Las Vegasia nykyään kotipaikkanaan pitävää ruotsalaista Badou Jackia (20-1-2) vastaan. Mestarin puolustukseksi on tosin sanottava, ettei juuri kukaan ottelua seurannut nähnyt Butea voittajana – ratkaisematon oli haastajan kannalta ”hyvä” lopputulos. Arvostelutuomari Steve Rados näki Jackin voittajana pistein 117-111, kahden muun (Glen Rick Crocker ja Omar Mintun) äänestäessä ratkaisematonta pistein 114-114.

IBF-liiton mestari, olympiavoittaja James DeGale (23-1) sen sijaan joutui yllättävän lujille ennalta vailla mahdollisuuksia pidetyn haastajansa, meksikolaisen Rogelio Medinan kanssa. Jälkiviisaana voisi todeta, Medinan kaltaiset rouhijat ovat ennenkin aiheuttaneet DeGalelle vaikeuksia. Muutama vuosi sitten ranskalainen Hadillah Mohoumadi antoi DeGalelle todella tiukan vastuksen, vaikkeivat pistekortit siitä välttämättä kertoneet. Tälläkin kerralla arvostelutuomarit kehän äärellä olivat hallitsevalle mestarille myötämielisiä ja DeGale säilytti tittelinsä yksimielisellä pistetuomiolla (Steve Gray sekä Tony Paolillo 117-110, John Madfis 116-112).

DeGalen ja Jackin jatkaessa myös lauantain jälkeen mestareina, etenee heidän välilleen suunniteltu vöidenyhdistämisottelu aikataulussaan. Ottelu tullaan näillä näkymin käymään alkusyksystä, ja mitä todennäköisimmin Englannissa, jossa DeGale ei ole kohta kahteen vuoteen otellut. Jos DeGale ennen lauantai-iltaa oli spekulaatioissa hienoinen ennakkosuosikki, onnistui Jack ainakin tasoittamaan puntit. Tämä tapahtui tosin lähinnä DeGalen epäonnistuttua vastaamaan odotuksiin; hän ei nimittäin totisesti näyttänyt uudelta Joe Calzaghelta.

Iltaan on alustavasti suunnitteilla myös muita Matchroom vs. Mayweather Promotions teemalla varustettuja otteluita. Matchroomin Eddie Hearnin puheissa esiin ovat nousseet ainakin Rocky Fielding vs. J’Leon Love, Ricky Burns vs. Ashley Theophane (mikäli Burns voittaa tulevan ottelunsa vs. Michele Di Rocco) sekä Mickey Bey vs. Anthony Crolla (mikäli Bey sattuisi kesäkuussa yllättämään Rances Barthelemyn ja Crolla tulevana viikonloppuna kukistamaan Ismael Barroson).

VILLE NIEMONEN